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  “天下名山僧占多”,东晋天竺(古印度)僧人杯渡从安禅峰卓锡于今化城寺之址,讲经说法,佛教开始传入九华山。杯渡始创道场,为开山之祖。那时,九华山还是荒夷之地,到梁武帝年间伏虎禅师禅坐苦修,平息虎患。至唐代开元末年,新罗国(今韩国)王子金乔觉携带护法白犬谛听一起渡海来华,沿江一路看到九华山山峰状如莲花、峰峦耸秀,山川幽奇,于是卓锡九华,居岩洞,以观音土,野生黄精为食,苦修了七十五年,圆寂后葬于石函中,三年后开启容颜如生,撼其骨节,发出金属般的声音,佛经上有记载“菩萨钩锁,百骸鸣矣”,是为地藏王菩萨转世的征兆,于是九华山成为“地狱未空誓不成佛,众生度尽方证菩提”大愿地藏王菩萨道场。从此“香火之盛,甲于天下”。


  继金地藏之后,唐代有道济、超永等名僧和冷然、应物、神颖等名重一时的诗僧;宋代有玉田、寂祖等和圆证、希坦、了机等禅宗诗僧;明代有宗琳、龙庵、佛智等相继传法、禅学于九华。明末四高僧之一智旭曾居九华,撰写《梵纲合注》,后清代禅门宝悟和清镕、近代虚云大师等传法于九华,九华山禅宗、净宗宗风大盛。明朝时,九华山大愿地藏王菩萨道场与山西五台山大智文殊菩萨道场,四川峨眉山大行普贤菩萨道场,浙江普陀山观音菩萨道场并成为中国四大佛教名山。

 
  历代名僧弘扬佛法还给莲花佛国留下了神奇的肉身之谜,九华山肉身之多之奇,从唐时金地藏成为第一尊不腐肉身后,明、清至民国时期相继出现无 瑕、隆山、常恩、法龙、定慧等9尊不腐肉身;对外开放后20余年,又先后出现了大兴、慈明、仁义(比丘尼)、明净、普文和慧成6尊不腐肉身,这正是地藏王 菩萨大愿之广之深的写照。

  朴素而秀美的名山古刹,天工巧成的高山玄寺,“自地上青峰,悬崖几万重。径划石棱上,寺开山掌中。幡花扑净地,台殿印晴空。胜境层层别,高僧院院逢。”“九华八百寺,撒在云雾中”,展示了九华圣境独树一帜的景观特色和非凡气派,展示了佛山的辉煌。

  1、新罗大觉,真人真事。

  “新罗金乔觉,中国地藏王。肉塔千年在,化城双印藏。”

  九华山是地藏菩萨道场,九华山寺院供奉金地藏,金地藏像左右侍立道明和闵公像。金地藏被誉为新罗大觉,这是九华山佛教历史的反映。金地藏和地藏菩萨有何关系呢?地藏菩萨是佛教大乘菩萨之一,佛经说地藏菩萨受释迦牟尼之嘱托,在释迦寂灭、弥勒未生之前发下大愿,自誓必度尽六道众生,始愿成佛。九华山为地藏菩萨应化之地,金地藏是地藏菩萨的应化身。金地藏真有其人,应化九华真有其事。

  据唐人费冠卿《九华山化城寺记》记载:开元末,“时有僧地藏,则新罗王子、金氏近属。项耸骨奇,躯长七尺,而力倍百夫。落发、涉海,舍舟而徒,睹兹山 于云端,自千里而劲进。”僧地藏在九华山苦修数十载,于贞元十年夏示寂,寿99。其遗体置石函中,经3年开启,“颜面如生,兜罗手软,骨节有声,如撼金 锁”。《藏经》云:“菩萨钩锁百骸鸣,知其为圣人降世也”。于是僧徒视其为地藏菩萨应化之灵迹,在神光岭建塔供奉。因其俗姓金,故名金地藏。在中国佛教史 上,以真身应化菩萨灵迹者,惟金地藏一人。他的主要功绩是:(1)开创了九华山佛教道场,使九华山成为中国佛教四大名山之一。(2)用实践证道地藏菩萨” 众生度尽,方证菩提,地狱未空,誓不成佛”的大愿,使地藏信仰深入信众心中,他被尊为中国地藏王。(3)为中国唐朝和新罗的友好交往架起了金桥。相传他从 新罗国带来了茶籽和黄粒稻,在九华山开花结果,他是一位卓越的文化使者。(4)他又是一位精通汉文的诗僧。他在《送童子下山》诗中写道:“空门寂寞汝思 家,礼别云房下九华。爱向竹栏骑竹马,懒于金地聚金沙。瓶添涧底休招月,钵洗池中罢弄花。好去不须频下泪,老僧相伴有烟霞。”这首诗收录在《全唐诗》中, 对仗工整,文采流光,表现了一位长老对童僧谆谆教诲和依依惜别之情,使人感动。  

  金地藏证道九华,是与唐时玄奘和尚西天取经、鉴真和尚东渡日本弘法同等重要的历史盛事,他在中国和东北亚佛教史上具有重要地位。“新罗金乔觉,中国地藏王。肉塔千年在,化城双印藏。”(释太虚《九华杂诗》)金地藏塔是矗立在九子山头和九华山僧民心中一座不朽的丰碑。

  2、神秘肉身,佛国传奇。

注:上图为慈明老和尚肉身,为九华山旅游必去之处——九华山肉身宝殿之中。

  自唐至今,九华山释子肉身不断出现,僧人圆寂后肉身不腐,现象奇特。主要表现在:一是数量多。从唐时金地藏成为第一尊不腐肉身后,明、清至民国时期相继出现无瑕、隆山、常恩、法龙、定慧等9尊不腐肉身;对外开放后20余年,又先后出现了大兴、慈明、仁义(比丘尼)、明净和普文5尊不腐肉身。九华山计有15尊不腐肉身,且有僧有尼,数量之多,实为罕见。二是不腐肉身是在自然状态下形成的,它同埃及木乃伊和沙漠中干尸有根本区别。九华山的僧人圆寂后,按佛俗常规收敛,经过洗浴净身后放置在预先准备的陶缸中,缸内放置一些石灰和木炭,用石灰浆封缸口。装缸后一般抬至郊”焚化;如僧人在圆寂前要求或示意保留真身的,则将缸放置庙旁或郊”,简单搭盖以避风雨。经3年多时间开缸,如发现肉身不腐,则取出涂漆,然后装金供奉。而木乃伊需经过人工和药物处理,摘除内脏,用香料、盐和树脂化合物对尸体进行防腐,这样才形成木乃伊。新疆等地沙漠中干尸,是尸体深埋在沙漠中,在高热、干燥和无菌情况下形成的。九华山属北亚热带湿润季风气候,年均降水量2400毫米。因此它们是有根本区别的。三是生前多为苦行僧。金乔觉东崖苦修,“岩栖涧汲”,“曾遇毒螫,端坐无念”;明代无瑕据传“不食人间烟火”,以黄精、野果为食。大兴和尚在佛教生产队放牛20余年;明净和尚曾在旃檀林站禅、坐禅3年,闭关3年,不论寒冬炎夏常年赤足,人称“疯和尚”。他们共同特点是苦修,甚至超越身体极限。四是圆寂前“预知时至”,召众徒告别。金乔觉临终前忽召徒众告别,但闻“山鸣石陨,寺钟坠地”,不久即跏趺示寂。甘露寺常恩和尚91岁时,自以香汤洗浴,召众僧告别,安然示寂。大兴和尚圆寂前大笑三声,告别众徒,嘱咐不要将其火化。他们预知时至,召众徒告别,交代遗训,一个个具有传奇色彩。五是生前多高寿。从已知10尊不腐肉身年龄计,平均终年89岁;90岁以上5人,最高年龄110岁。不腐肉身古今奇。九华山肉身现象奇特,其成因众说纷纭。佛教认为是传承,是“戒定慧综合熏修而成”。九华山肉身不腐现象实属世间奇闻,已成为九华山一大鲜明特色。

  3、高山玄寺,天工巧成。

  九华山寺庙建筑以皖南民居风格而闻名,尤以高山玄寺为建筑之极品。玄,有玄妙之意。寺与悬崖绝壁相融,巧夺天工。九华山有20余座寺庙建在海拔800米以上高山上。闵园至天台、小天台至百岁宫和双溪寺至九子岩一带寺庙,或耸立山巅,或傍崖临壑,或跨峰越谷,险峻无比,堪称“玄寺”。位于天台景区的观音峰上院,建在海拔1100米的陡崖上,东西均为绝壁,前临山道,后接深渊,回廊下是深达百米的大山谷,观者无不称奇叫绝。位于天台峰西的翠云庵,依山就势在悬崖上造一吊桥,庵建在桥上,桥穿行庵内,桥庵一体,吊挂在悬崖上,故又名“吊桥庵”。东崖上院建在东崖之巅的巨石上,用”飞弘桥”连接悬岩与寺院,“东崖绝胜石,芙蓉崛峭屏”。天台寺建在海拔1300米的天台正顶上,耸立山巅,“一览众山小”。高山玄寺主要特点是建在悬崖峭壁上,巧用不规则地形,寺与周围的峰、石、洞融为一体,具有精湛的建筑艺术和较高的观赏价值。早在唐代,诗人费冠卿就描绘了九华高山玄寺的优美意境:“自地上青峰,悬崖几万重。径划石棱上,寺开山掌中。幡花扑净地,台殿印晴空。胜境层层别,高僧院院逢。”高山玄寺显示了九华名山的非凡气派,是一道奇丽的风景线。