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  地藏菩萨,或称地藏王菩萨,曾音译为“乞叉底蘗沙”。因其“安忍不动如大地,静虑深密如秘藏”,故名地藏。为佛教四大菩萨之一,与观音、文殊、普贤一起,深受世人敬仰。以其“久远劫来屡发弘愿”,故被尊称为大愿地藏王菩萨。地藏菩萨受释迦牟尼佛的托咐,在释迦寂灭后未来佛弥勒降生前这一段无佛世界里,担当起教化六道众生的重任,其地位相当于“代理佛”。地藏受此重托,遂在佛前立下宏大誓愿:“为是罪苦六道众生广设方便,尽令解脱,而我自身方成佛道”。即:“地狱不空,誓不成佛!”因此地藏又被称为“大愿地藏”,以与文殊的“大智”、普贤的“大行”、观音的“大悲”相呼应。

  九华山,是中国四大佛教名山之一,地藏菩萨道场,首批国家重点风景名胜区。它为皖南斜列的三大山系(黄山、九华山、天目山)之一。现为国家AAAAA级旅游区、全国文明风景旅游区示范点,被誉为国际性佛教道场。


  九华山古刹林立,香烟缭绕,是善男信女朝拜的圣地;九华山风光旖旎,气候宜人,是旅游避暑的胜境。九华山现有寺庙80余座,僧尼300余人,已逐渐成为具有佛教特色的风景旅游区。在中国佛教四大名山中,九华山独领风骚,以“香火甲天下”、“东南第一山”的双重桂冠而闻名于海内外。

  九华山开山祖寺--化城古寺“化城”一名寓意弘深,来历不凡,源于《妙法莲华经·化城喻品》。《妙法莲华经》被称为经中之王,是大乘佛法一乘了义最高经典,用出污泥而不染之高洁莲花,比喻哲理宏富、概括辩证之深妙佛法。荷池中有亭亭玉立、纤尘不染之芙蓉,皖南地呈雄奇俊美、涵义无穷之九华,其象征意义何在?有历史、现实为证:高僧、菩萨借机示现,皇帝、官吏皆趣风雅,文人墨客挥毫吟咏,普通游客以瞻为荣。

  化城寺在九华山中心,北依白云山,南对芙蓉峰,西为神光岭,东有东悬崖,四山环绕如城。古人有诗赞曰:“内外峰围涌玉莲,过桥崖塔迥诸天。”,著名丛林,依山而建,前后四进,随地势逐级升高,古朴庄严,气宇轩昂。《九华山志》记载:唐至德二年(757年)青阳人诸葛节等建寺,请金地藏居住、修行。唐建中二年(781年)辟为地藏道场,皇帝赐额“化城寺”。明宣宗、神宗,清康熙、乾隆帝,均亲书匾额并赐金修葺。寺多次毁于兵火,现除藏经楼为明代建筑外,其余均为清代建筑。寺内藏有经藏古籍、明代谕旨等珍贵文物。

  金乔觉在九华山,住七十五年,至唐开元廿六年七月卅日涅盘,世寿九十九。圆寂后,肉身坐于缸内,三年后开缸,颜面如生。世人认为是地藏菩萨转世,称为金地藏。后人为建肉身宝殿,又名肉身塔。咸丰七年,与化城寺同遭火灾,但肉身无损。同治时重修之肉身宝殿,金碧辉煌,十分雄伟,终年灯光长明,象征菩萨威德光明,恒照幽冥世界,救拔众生无明暗闭之苦。因当年的金地藏比丘,就是地藏菩萨的化身,所以九华山,成为地藏菩萨的应化道场,亦是中国四大名山之一。


注:上图即为九华山旅游必去之处——天台!